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设计MP4-12C是我的孩时梦想

巧巧读书 2009-10-31   技术论坛

设计MP4-12C是我的孩时梦想

  设计师Frank Stephenson 转投迈凯轮后的第一个作品终于亮相了,这款借鉴了F1 技术的跑车MP4-12C 被他形容为实现了“孩时梦想”。看来,对许多汽车设计师来说,豪华超跑才是终极目标。

  如果你问一个汽车设计师为什么选择这份职业,多数情况下得到的答案是“因为爱车”。如果你问他们最想设计什么类型的车,他们会说:跑车,越快越好。

  Frank Stephenson 也不例外。这个曾经设计过新Mini 和菲亚特 500 的汽车设计师,目前效力于因F1 赛车而闻名的英国公司迈凯轮,由他操刀设计的迈凯轮新一代超跑MP4-12C 近日揭开面纱。MP4-12C 是一款由单体碳纤维板制成的车,并且配备了独特的底盘、引擎、变速器以及悬挂系统。“对一个汽车设计师来说,这是我们孩童时代的梦想,”Stephenson 说,“设计这款车的过程简直像到了天堂。”

  但“天堂”里也有不和谐的声音,有些人认为现在发布售价约25 万美元的新车似乎不是最佳时机,经济危机毕竟还没有过去,更别说这还是一款比较耗油的超跑,环保主义者们也许会有意见。不过,迈凯轮却声称12C 在同类车中的燃油经济性最高,虽然某些竞争者正在大力开发替代能源,比如Tesla 的电力驱动跑车。

  49 岁的Stephenson 一点也不担心。“当然汽车还可以靠其他能源驱动,但是这款车不行,除非在性能上妥协。”他说,“相对于这么强有力的引擎,我们已经尽可能降低它的排放率了,今后推出的每一款新车都会在排放率上有所改善。”Stephenson 认为设计上最大的挑战,是要保证12C 及今后出自他手的汽车都要有迈凯轮的血统。

  这可并不简单。迈凯轮是唯一一个获得过三项赛车桂冠的汽车制造商:F1世界锦标赛、勒芒24 小时耐力赛,以及印第安纳波利斯500 大赛车。因此,为迈凯轮做设计,归根结底还是要像其他竞争对手那样,把重点放在性能上。因为一辆赛车并不是靠亮丽的外形来赢得比赛,也不需要像公路汽车那样力求做到让人过目难忘。

  一年以前,Stephenson 离开了菲亚特集团设计总监的职位,转投迈凯轮旗下担任量产跑车的首席设计师,他当时面临的第一个项目就是MP4-12C。作为一个生于摩洛哥、在西班牙求学的美国人,Stephenson 应该很适合供职于宝马、菲亚特及迈凯轮这样的国际化大公司。

  Stephenson 现在开的是一辆公司配给他的车——奔驰CLS,而他最钟爱的车型还是1960 年代的意大利超跑,比如法拉利246GT 和兰博基尼Miura。“我很怀念那个年代,当时的跑车都极具线条感,充满野性美,当时还没有那么多安全性的限制。”他说,“但是现在很多设计方面都需要做出妥协。”

  Stephenson 也承认在设计上受到了F1 赛车的影响,他说:“迈凯轮不会生产一辆很浮夸的、亮晶晶的公路汽车,12C 是一辆高科技的跑车,每一个设计都有其目的, 而不是为了好看。就像设计一款战斗机,性能最重要。”

  理论上来说,Stephenson 在迈凯轮受到的约束应该相对较少。一是因为迈凯轮的目标客户本来就是那些爱疯狂飙车的有钱人,二是因为公司规模较小,没有那么多官僚主义(整个公司的人加起来还不如菲亚特设计部的人多)。

  看看它的外形吧。12C 的车身流畅光滑,没有任何累赘之笔,甚至连门把手都省了——车门以遥控器控制,向前上方滑启,驾驶者可以毫不费事地坐进去。车身侧面的另一个特殊设计是弧形的进风口,和迈凯轮的车标图案很像,可以把更多空气引向散热器,车尾则采用LED 尾灯和独特的中置双排气尾管。

  一般来说,“快车”需要额外增重来保证高速行驶时的稳定性,不过12C 却采用了一种气流控制技术,这又是来自F1的成果。这款车的内饰走“低调奢华”的路线,按钮都被转移到了触摸屏上。如此简洁的设计让我们有理由相信,这款“减重”的车会跑得更快,用油更省。“如果我们的跑车只是要和法拉利一样快,或者和兰博基尼一样酷,那还需要我们这辆车干吗?直接买别的好了。

  所以说‘和……一样’还达不到我们的要求,必须各方面都很完美。这款车的引擎、底盘、悬挂系统等等都是量身定做的,它外部结构紧凑,内部空间宽敞,虽然很轻却很安全,而且燃油经济性和碳排放量都是一流的,消费者需要的我们都做到了。”Stephenson 对12C 的前景十分看好。

  MP4-12C 预计在2011 年上市,目前Stephenson 的团队已经着手于下一个项目的设计了。他说:“做汽车设计师最惨的地方是你永远停不下来,我们的工作就是不断地把东西做得好一点,再好一点。”

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